Tuesday, January 31, 2012

For those who say Judaism requires it

(Rabbis and Vegetarianism, Micah Pub., 1995, p.53.)
REALITIES OF MODERN ANIMAL AGRICULTURE
While the Jewish tradition stresses compassion for animals and commands that we strive to avoid causing them pain (tsa'ar ba'alei chayim), the conditions under which animals are raised for food today are quite different from any the Torah would endorse.
1. Chickens are raised for slaughter in long, windowless, crowded sheds, where they never see sunlight, breathe fresh air, or get any exercise.
2. To produce pate de fois gras, ducks and geese are force-fed six to seven pounds of grain three times a day with an air-driven feeder tube. The bird suffers unimaginable pain. Finally, after 25 days of such agony, when the bird is completely stupefied with pain and unable to move, it is killed and the gigantic liver, considered a delicacy, is removed. Unfortunately, Israel is the world's leading exporter of pate de Fois gras. Every year, about 400,000 geese are slaughtered in Israel to make this "delicacy".
3. Veal producers remove the calf from his mother after one day, with no consideration of his need for motherly nourishment, affection, and physical contact. The calf is then locked in a small, dark, slotted stall without space to turn around, stretch, or even lie down. To obtain the pale, tender flesh desired by consumers, veal producers purposely keep the calf anemic by giving him a special high-calorie, iron-free diet. They tie the head of the calf to the stall to prevent him from licking the iron fittings on the stall and his own urine to try to satisfy his intense craving for iron.
4. Chickens are extremely crowded in today's modern hen house, with 4 or 5 hens generally squeezed into a 18-inch by 20-inch cage. Poultry producers generally de-beak chickens with hot-knife machines, a very painful and often debilitating procedure. This is industry's answer to the fact that birds are often driven to crazed pecking, which harms and sometimes kills their cell mates, reducing the producers'profits.
5. Since they have no value to the egg industry, male chicks are weeded out and disposed of by "chick-pullers." Daily, over a half million chicks are stuffed into plastic bags, where they are crushed and suffocated to death.
Rabbi Aryeh Carmell, a modern Torah scholar and teacher in Jerusalem states, "It seems doubtful from all that has been said whether the Torah would sanction 'factory farming,' which treats animals as machines, with apparent insensitivity to their natural needs and instincts. This is a matter for decision by halachic authorities". (Masterplan: Its Programs, Meanings, Goals; Feldheim, 1991, p. 69).
Rabbi David Rosen, a modern Israeli Orthodox rabbi and former Chief Rabbi of Ireland states even more strongly: ". . . the current treatment of animals in the livestock trade definitely renders the consumption of meat as halachically unacceptable as the product of illegitimate means". 

Aside from this:
"נקודת מבט צמחונית על התנ"ך" - נטען שהאל הועיד למין האנושי תזונה צמחונית, כפי שעולה מבר' א 29: "ויאמר אלהים: הנה נתתי לכם את כל עשב זרע זרע אשר על פני כל הארץ ואת כל העץ אשר בו פרי עץ זרע זרע, לכם יהיה לאכלה". לגבי השאלה מדוע הותרה אכילת בשר לאחר המבול מביא שוורץ את תשובתו של הרב קוק, שהיה בכך הכרח, בשל הרמה המוסרית הירודה של המין האנושי אותה עת, אך לצדה הוא מביא את דעת בעל "קברות התאווה", הרב יצחק הבנשטריט, שמדובר בהיתר זמני שנובע מכך שהמבול השחית את עולם הצומח, ולפיכך נאלצו נח ובני משפחתו להיזון מן החי. שוורץ מדגיש בצדק כי החזון הנבואי מתאר את העולם האידיאלי שבאחרית הימים כמלא הרמוניה בין בעלי החיים ובין עצמם ובינם לבני האדם, ימים בהם יעברו כל ברואי ה' לתזונה צמחונית, "ואריה כבקר יאכל תבן" יש' יא (9-6) .
********
"יהדות, צמחונות והאכלת הרעבים" - מציג נתונים מצמררים על תמונת הרעב העולמית. כביליון איש סובלים מרעב כרוני, וכשבעה מיליון תינוקות מתים מדי שנה בשל תת תזונה. שוורץ מביא שפע של נתונים סטטיסטיים, המלמדים כולם שהתבואה שנעשה בה שימוש לצורך האכלת בעלי חיים לייצור בשר, חלב וביצים הייתה יכולה להאכיל פי חמישה בני אדם לו הייתה נצרכת ישירות על-ידי בני האדם. סיוע לרעבים הוא עיקרון בסיסי ביהדות ומצוות רבות קשורות בו, כגון מעשר עני, לקט, שכחה ופאה. מעבר לתזונה צמחונית יאפשר יצירת כמויות מספיקות של מזון לכל תושבי כדור הארץ.
Gary Yourofsky, in his lecture, points out the same statistic!
Stopping meat-eating can potentially save many human beings around the world!!

No comments: